La bronquitis infecciosa es una enfermedad respiratoria sumamente contagiosa que produce grandes pérdidas en la industria avícola. El control de esta enfermedad desde el punto de vista epidemiológico es extremadamente importante, ya que la aparición de nuevos brotes tiene un amplio impacto económico. Esta causada por el virus de la bronquitis infecciosa o IBV. Pertenece al Orden Nidovirales, Familia Coronaviridae. Es un virus con envuelta que presenta un diámetro de 60-200nm, tiene un genoma de 27600nt en forma de RNA de hebra sencilla o RNAss, con polaridad positiva. Se han identificado fundamentalmente tres proteínas específicas del virus: la glicoproteína de membrana (M), la proteína de la nucleocápside (N) y la glicoproteína de la espícula (S). La glicoproteína de la espícula comprende dos subunidades (S1 y S2).

En su ciclo biológico IBV infecta pollos de todas las edades, siendo especialmente patogénico en pollos jóvenes. Los signos clínicos de  la enfermedad son principalmente, por la presencia de ruidos respiratorios, jadeos, estertores y tos. Basándose únicamente en los síntomas respiratorios, es difícil diferenciarla de la enfermedad de NewCastle.  El cuadro de infección por IBV no presenta síntomas nerviosos aunque también viene acompañado por una disminución de la producción y calidad del huevo que nunca baja hasta cero, la mortalidad que genera como resultado del desarrollo de la enfermedad suele ser menor que en el caso de NewCastle (6). IBV presenta una gran variabilidad genética que explica la existencia de numerosos serotipos víricos y subtipos. El virus infecta a los pollos por vía conjuntival, por inhalación, secreciones respiratorias, desechos de animales infectados, agua contaminada, etc. Los pollos infectados desarrollan los signos entre 36-48 horas a partir del momento de la infección (7). Algunos virus IBV tienen una elevada afinidad o tropismo por el riñón, pudiendo causar incluso daño renal, son las denominadas cepas nefropatogénicas (1, 3, 25, 41). En relación a la patogenicidad, hay evidencias de que el uso de ciertas vacunas puede inducir una reacción severa tras su dosificación (12).